Loire

Het dal van de Loire vormt het uitgebreidste wijngebied van Frankrijk. Langs de oever van deze rivier (en z’n zijrivieren) zijn er hellingen die naar de zon gekeerd zijn, wat de druiven de ideale omstandigheden biedt om te rijpen. In totaal is er circa 50.000 hectare aan wijngrond. Doordat dit gebied vrij noordelijk ligt, zijn de klimatologische omstandigheden relatief instabiel. Hierdoor zijn er vaak grote verschillen tussen de jaargangen. De Loire-regio kan grofweg gezien in zeven gebieden onderverdeeld worden, waarbij elk gebied zijn eigen draai aan de wijn geeft. Dit is een van de belangrijkste redenen waarom de wijnen uit dit gebied zo veelzijdig zijn. In dit gebied worden zo’n beetje alle soorten wijnen gemaakt: van witte tot rosé en rode wijnen, van droge tot zoete wijnen, van parelwijnen tot fijne schuimwijnen, maar ook bijvoorbeeld mousserende en licht mousserende wijnen. Kortom: voor ieder wat wils. Ondanks de grote verschillen en ongeacht uit welk gebied langs de Loire de wijn afkomstig is, zijn er ook enkele onmiskenbare overeenkomsten tussen de wijnen: hun karakteristieke frisheid en finesse.

De meest bijzondere wijnen uit de Loire regio zijn gemaakt van twee speciale druivenrassen:

De belangrijkste witte druif is de chenin blanc (ook wel pineau de la loire genoemd). Deze druif heeft het vermogen om zowel tot een droge witte wijn als tot een zware zoete of versterkte likeurwijn te worden gemaakt. Andere veel gebruikte witte druiven zijn de chardonnay, sauvignon blanc en Melon de Bourgogne.

De blauwe druif die van groot belang is voor de Loire regio is de cabernet franc, welke ook wel het kleine broertje van de cabernet sauvignon wordt genoemd. Deze druif levert veelzijdige, elegante en houdbare rode wijnen op. Andere veel gebruikte blauwe druiven zijn de gamay en pinot noir.