Elzas

Elzas is een zeer boeiend wijngebied in Frankrijk. Met name in de 15e en 16e eeuw waren de wijnen uit Elzas een belangrijk exportproduct in heel Europa. Mede doordat de Elzas tot de 2e helft van de 20e eeuw tot Duitsland behoorde, produceert het totaal verschillende wijnen in vergelijking met andere Franse streken. Zo is bijvoorbeeld met name de structuur van de druivensoorten erg verschillend. Qua stijl zijn deze echter een stuk minder vergelijkbaar met hun Duitse tegenhangers. De wijnen uit de Elzas zijn namelijk een stuk weeldiger en rijker. De Elzas heeft veel verschillende ondergronden: zand en kiezel, mergel en löss, kalk en klei, leisteen en graniet. Zelfs vulkanisch gesteente is op sommige plaatsen te vinden. Deze verschillen in bodems zorgt ervoor dat er zeer veel onderscheid is tussen de karakters van de wijnen. Al met al bestaat de Elzas uit ongeveer 14450 hectare aan wijnranken. In totaal produceert het gebied hier jaarlijks ongeveer 1,2 miljoen hectoliter aan wijn, wat neerkomt op zo’n 160 miljoen flessen. De Elzas staat niet voor niets bekend als het domein van de witte wijn: zo’n 90% van deze 160 miljoen flessen bestaat uit witte wijnen.

Hoewel er in het verleden wel al Pinot Noir verbouwd werd, werd deze vaak als tussenproduct opgeslagen en gekoeld geserveerd. Sinds enkele jaren is er echter rode wijn geïntroduceerd zoals wij het kennen. Het verbeteren van deze rode wijnen wordt steeds populairder. Ook de zoete specialiteiten hebben de laatste jaren een opleving doorgemaakt.

Bijna alle wijnen uit de Elzas woredn onversneden geproduceerd. Over het algemeen worden er zeven wijnsoorten gekarakteriseerd als ‘de zeven wijnen van de Elzas’: de riesling, gewürztraminer, muscat, pinot gris, sylvaner, pinot blanc en pinot noir.