La Mancha

La Mancha – Castilië, ook wel het centrale gebied genoemd, is het grootste aaneengesloten wijnbouw gebied ter wereld. Het gebied kan worden opgedeeld in zes regio’s: Méntrida, Mondéjar, La Mancha, Ribera del Júcar, Valdepeñas en Almansa. In totaal wordt hier jaarlijks tussen de 15 en 20 miljoen hectoliter wijn per jaar geproduceerd. Als reactie op de extreme weersomstandigheden in het gebied én de grote verwoestingen door de druifluis, hebben de wijnboeren in het centrale gebied in het verleden massaal de airén druif aangeplant. Deze druif heeft veel pluspunten. Eén daarvan is dat de airén goed tegen de extreme weersomstandigheden kan.

Ondanks dat er in dit gebied voornamelijk witte druiven groeien, gaat het vooral om de rode wijnen wanneer men spreekt over de kwaliteitswijnen van La Mancha. Dit is opvallend aangezien slechts een vierde van de ruim 500.000 hectare grond bedekt is met rode druiven. Vooral de Tempranillo wordt veelal gebruikt bij het produceren van rode wijnen. Daarnaast wordt ook veel gebruik gemaakt cabernet sauvignon en in mindere mate merlot, syrah, garnacha en bobal.